Pastorelas: Past and Present (Pastorelas: Pasado y Presente)

Pastorelas are plays that recreate the biblical passages where shepherds follow the Star of Bethlehem to find the Christ Child despite continued interference of Satan and his minions. These plays were used as a tool by the Franciscan monks to indoctrinate the native peoples of the Americas to Christianity in the 16th Century. Today, pastorelas are also used to describe and convey modern world issues such as immigration, socio-economic disparity, and even fake news.

Pastorelas were commonly an oral tradition, rarely being transcribed to paper. However, the Benson Latin American Collection holds a beautifully written and illustrated pastorela from 1853, possibly a one-of-a-kind item.

This digital exhibit highlights that rare item, El triunfo de Jesús contra la lengua del diablo : pastorela en cuatro actos por Manuel Antonio Zayas from 1853, available at the Rare Books and Manuscripts Room of the Benson Collection. It will also highlight other items from the Benson Collection that support and give more context to the exhibit.

The audience for this digital exhibit would include anyone interested in Latin American Studies, Language, Religious Studies, Archives, History, and Theater.

Multiple themes include religion, indoctrination, performance art, good vs. evil, and immigration.

Las pastorelas son obras de teatro que recrean pasajes bíblicos donde los pastores siguen la Estrella de Belén para encontrar al Niño Jesús a pesar de la continua interferencia de Satanás y sus secuaces. Estas obras de teatro fueron utilizadas como una herramienta por los monjes franciscanos para catequizar a los pueblos originarios de las Américas en el siglo XVI. Hoy en día, las pastorelas se utilizan también para describir y transmitir temas actuales, como la inmigración, la disparidad socioeconómica e incluso las noticias falsas.

Las pastorelas eran comúnmente una tradición oral y pocas veces se registraban en papel. Sin embargo, la Colección Latinoamericana Benson tiene una pastorela bellamente escrita e ilustrada de 1853, posiblemente un ejemplar único en su tipo.

Esta exposición digital destaca esta obra de teatro, El triunfo de Jesús contra la lengua del diablo: pastorela en cuatro actos de Manuel Antono Zayas de 1853, preservado en la Colección Benson. También destacará otros materiales de la Colección Benson que respaldan y dan más contexto a la exhibición.

El público de esta exhibición digital incluiría a cualquier persona interesada en Estudios Latinoamericanos, Lengua, Estudios Religiosos, Archivos, Historia y Teatro.

Entre otros temas, serviría para discutir la religión, el adoctrinamiento, el arte de performance, el bien contra el mal y la inmigración.

Citation: Borrego, Gilbert, curator. (2018). Pastorelas: Past and Present. https://utlibrariescollectionhighlights.omeka.net/exhibits/show/pastorelas